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[오피니언 > 칼럼]

[과학 이야기] 방사선 치료(放射線 治療, Radiation Therapy) <상>

이장로 이학박사 (고려대)
기사제공 : 여수일보
승인 18-12-21 14:20 | 최종수정 18-12-21 14:20  
 


현재 알려져 있는 암의 3대 치료방법은 일반적으로 수술, 방사선치료,  항암요법 등 이다. 방사선치료는 X선, 감마선과 같은 파동 형태의 방사선을 이용하거나, 또는 전자선, 양성자선과 같은 입자형태의 방사선을 이용하여 암과 같은 악성 질병의 성장을 지연시키거나 멈추게 하고 더 나아가서는 파괴시키기도 한다. 또한 방사선치료는 양성종양이나, 내과적인 질병, 일부 피부질환 치료에도 이용된다.

Faiz M Khan의 저서 '방사선치료 물리학'에 의하면 방사선치료가 가지는 장점으로 다음 몇가지를 들고 있다. 즉 방사선 치료는 보통 마취나 입원 등이 필요하지 않으며, 환자의 전신상태에 비교적 덜 구애 받을 뿐아니라 수술적으로 접근하기 어려운 위치에 생긴 암에 대해서도 치료가 가능하고, 또한 치료시 통증 없이 1일 10~20분 정도씩 짧은 시간에 치료받으므로 전신적인 영향이 적다는 점이 있으며, 특정 부위의 암들은 외과적 수술과 비슷한 효과를 보이면서 훌륭한 기능적, 미용적 보존효과를 얻을 수 있다는 점 등이다.

의학과 물리학의 상호발전과 교류는 이미 2000년 이전 에집트에서부터 시작되었다. 1895년 엑스선을 발견한 뢴트겐(Roentgen, 1845-1923)이나, 1896년 우라늄 광에서 새로운 방사선이 방출되는 현상을 발견한 베크렐(Becquerel, 1852-1908), 그리고 1898년에 라디움을 발견한 큐리부인(Curie, 1867-1934) 등은 순수한 물리학자로서 그들이 발견한 방사선은 의학의 발전은 물론, 방사선의학 물리학이 새로운 영역으로 자리잡는데 크게 공헌하였다.

특히, 뢴트겐은 그가 발견한 엑스선을 의학에 응용함으로써 인간의 질병을 퇴치시키고 인류의 건강을 향상시키는 데 크게 공헌하였다. 즉 엑스선은 물질의 근본인 원자, 분자의 실체를 규명하는데 사용된 물리학의 최대 발명의 하나이며, 의학분야의 질병 진단, 치료의 응용에 필요 불가결한 도구로 사용되고 있다. 또한 큐리부인은 그녀가 발견한 라듐을 피부암에 직접 조사시킴으로써 인류최초로 방사성동위원소를 방사선치료 분야에 적용시키는 계기를 마련하였다고 할 수 있다.

방사선치료는 방사선의 에너지를 높여서 체내 깊숙이 위치한 악성종양 등을 치료하기 때문에 초창기의 낮은 에너지를 갖는 엑스선과 피부근처에 접촉하여 조사시키는 방사성 동위원소로서는 효율적인 치료가 불가능하였다고 한다. 또한 방사선으로부터 발생되는 인체장해에 대한 충분한 자료가 없어 치료의 효과를 얻기가 어려웠다.

그러나 초창기의 새로운 방사선 발견 이후, 방사성 동위원소를 체내 깊숙이 집어 넣어 치료할 수 있는 근접치료(Brachytherapy)의 발전은 방사선의 생물학적 영향에 대한 연구와 함께 방사선치료학문을 정립하는 직접적인 계기가 되었다. 방사선치료에 응용되는 방사선의 종류도 다양해져, 피부치료에 효과가 좋은 전자선, 암세포살상의 효과가 큰 중입자선(양성자, 중성자 등)이 치료에 응용되게 되었다.

대한의사협회 논문 '방사선치료의 진화; 고정밀 방사선치료'에서 치료 목적에 따라 방사선 치료의 종류를 1. 근치적 방사선치료, 2. 보조적 방사선치료, 3. 고식적 방사선치료로 분류하고 있다. 근치적방사선치료는 종양이 비교적 국소부위에 제한되어 있으며 원격전이가 없을 때, 완치를 목적으로 하는 방사선치료를 말한다. 보조적 방사선치료는 외과적 수술 후 국소 재발 방지를 목적으로 시행하는 방사선치료이다. 방사선치료를 병용함으로써 단순히 재발을 줄일 뿐만 아니라 수술의 범위를 줄여 그 기능을 유지할 수도 있게 한다. 그리고 고식적 방사선치료는 암으로 인한 증상 완화를 목적으로 시행하는 방사선치료이다.

또 방사선치료는 그 전달 방법에 따라 크게 외부방사선치료와 근접방사선치료로 나눌 수 있고, 외부방사선치료는 다시 1. 통상적(2차원) 방사선치료, 2. 3차원 입체조형 방사선치료, 3. 정위적 방사선치료, 4. 세기조절 방사선치료, 5. 호흡연동 방사선치료, 6. 영상유도 방사선치료 등으로 나누고 있다. 최근에는 토모테라피(tomotheraphy), 사이버나이프(cyber knife) 등과 같은 특수 치료기기를 이용한 방사선치료도 널리 소개되고 있다.

<이장로 박사 약력>
이학박사(고려대), 한국 전자기학회 6대회장, 숙대교수, 대학장 역임, 전국자연과학대학장협의회 부회장 역임, 영국 캠브리지 국제인명센터(IBC) 세계100대 최고과학자 선정등재, 저서 해석역학 외 7권, 국제과학인용색인논문(SCI) 136편 포함 357편의 국내외 논문 및 국내외 특허(미국, 유럽, 일본) 6건 보유.

 
 
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